Benfica có thể gây khó khăn cho Liverpool nhưng chưa phải vật cản xứng tầm. Đoàn quân của Juergen Klopp với bản lĩnh vượt trội sẽ tìm được kết quả tốt tại Lisbon.

Chiến thắng 2-0 trước Watford cuối tuần qua là sự chuẩn bị khá tốt cho Liverpool. Các học trò của Klopp có phần mệt mỏi sau loạt trận ĐTQG nhưng vẫn biết cách hạ gục đối phương bằng các pha lập công của Diogo Jota và Fabinho. Đó là chiến thắng thứ 4 liên tiếp và thứ 16 trong 20 trận gần đây của The Kop. Mạch phong độ ổn định của một cỗ máy luôn hoạt động ở công suất lớn cho thấy đẳng cấp và sự bền bỉ của The Kop.

Tại Champions League, Liverpool vào tới tứ kết sau khi hạ Inter với tổng tỷ số 2-1. Họ thắng 2-0 trên đất Italia nhưng để thua 0-1 trong trận lượt về tại Anfield. Cần biết đó là trận duy nhất không thắng của Liverpool trong 17 lần ra sân gần đây trên mọi đấu trường. Nhưng trận thua Inter cũng là bài học cho Lữ đoàn đỏ trong việc duy trì sự tập trung cao độ. Klopp sẽ không cho phép các học trò lơi là cảnh giác trong cuộc đọ sức Benfica dù đây là một trong những lá thăm dễ thở nhất tại vòng tứ kết.

Benfica vượt qua vòng 1/8 bằng chiến thắng kịch tính trước Ajax. Sau trận hòa 2-2 trên sân nhà, đoàn quân của HLV Nelson Verissimo giành thắng lợi sít sao 1-0 tại Amsterdam nhờ cú đánh đầu của Darwin Nunez. Chân sút người Uruguay hiện là niềm hy vọng lớn nhất của Benfica bằng phong độ chói sáng với 27 bàn thắng sau 34 lần ra sân trên mọi đấu trường. Cuối tuần trước, Nunez cũng làm nóng hoàn hảo bằng màn trình diễn thuyết phục trước Braga (2-3) với 1 bàn thắng, 1 kiến tạo.

Trận thua 2-3 trước Braga đã chấm dứt mạch bất bại của Benfica ở con số 9. Tất nhiên đó không phải sự chuẩn bị lý tưởng cho cuộc tiếp đón Liverpool hùng mạnh. Nhưng Benfica có thể dựa vào lợi thế sân nhà khi họ từng thắng 6/8 trận gần đây tại sân Ánh sáng trong khuôn khổ Champions League. Trong đó có màn vùi dập Barcelona 3-0 tại vòng bảng vừa qua.

Nhưng Liverpool là một đối thủ hoàn toàn khác, một thế lực hàng đầu châu Âu đang đạt phong độ cao. Nếu muốn ngăn chặn Liverpool, Benfica có thể tham khảo cách Inter chặn đứng hàng công thượng hạng của The Kop bằng lối chơi quyết liệt không ngại phạm lỗi. Trong trận lượt về vòng 1/8 tại Anfield, Inter đã lãnh tới 3 thẻ vàng và 1 thẻ đỏ (Alexis Sanchez) mới có thể làm chùn chân Mohamed Salah và các đồng đội. Hai thất bại hiếm hoi của Liverpool tại Premier League mùa này, cũng đều trước những đối thủ đá rát và có phần thô bạo là West Ham và Leicester.

Vấn đề ở chỗ, Benfica đang phải tránh tối đa tiếng còi trọng tài vào đêm nay. Trong đội hình của HLV Verissimo có tới 7 cầu thủ sẽ bị treo giò trận lượt về nếu dính thêm thẻ vàng, bao gồm Grimaldo, Joao Mario, Otamendi, Goncalo Ramos, Rafa Silva, Weigl, Yaremchuk. Đặc biệt là các trụ cột như Otamendi, Ramos, Rafa Silva, Weigl sẽ phải rén chân hơn thường lệ. Một hạn chế khác của đại diện Bồ Đào Nha nằm ở cặp trung vệ đều đã 34 tuổi là Jan Vertonghen và Otamendi. Cả hai sẽ gặp nhiều bất lợi trong các pha đua sức và tốc độ với Jota, Luis Diaz và đặc biệt là Salah.

Salah vừa chơi khá mờ nhạt trong trận gặp Watford cuối tuần qua. Tiền đạo của ĐT Ai Cập dường như chưa vượt qua được nỗi buồn thất bại tại vòng loại World Cup. Tuy nhiên, Klopp trong phát biểu ngày hôm qua khẳng định ông tin vào bản lĩnh của Salah trong các trận cầu thượng đỉnh. Cần biết Salah hiện là tay săn bàn số một của Liverpool tại Champions League mùa này với 8 pha lập công, bỏ xa người đứng thứ nhì là Roberto Firmino (3 bàn).

Thầy trò Klopp đang bước vào tuần lễ quan trọng nhất mùa giải. Chỉ 4 ngày sau trận gặp Benfica là trận “chung kết” định đoạt chức vô địch Premier League với Man City. Một chiến thắng trên đất Bồ Đào Nha sẽ thổi bùng khí thế cho các cầu thủ Liverpool trước trận cầu sinh tử với Man City.

Đội hình dự kiến

Benfica: Vlachodimos; Gilberto, Otamendi, Vertonghen, Grimaldo; Silva, Mario, Weigl, Everton; Nunez, Yaremchuk.

Liverpool: Alisson; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Robertson; Henderson, Fabinho, Thiago; Jota, Mane, Diaz.

NHẬN ĐỊNH: LIVERPOOL -1 1/4 FT